Micah's Air Force basic training graduation at Lackland Air Force Base.
Air Force

The Process of Becoming a Military Wife/ El Proceso de Convertirme en Una Esposa Militar

*The Spanish translation of this post can be found under the English version*

Hello!

Today I want to talk about the part of my life that is probably to biggest mystery to people who don’t know me personally: the military.

What percentage of the U.S. population do you think are active duty right now?

10%? Maybe 15%?

I ask because I also didn’t know the answer to this question before Micah enlisted two years ago, and it was really shocking.

The actual percentage, you may be wondering?

0.5%! That’s right – less than 1% of the country is active duty military, according to the Council on Foreign Relations website.

While I thought that the number would be a lot higher, considering our reputation as having one of the largest standing militaries in the world, it makes sense to me now why, in general, many people do not know what it is actually like for these men and women.

The entire time that Micah has been enlisted, myself and his family have continually said that this is an entire world of its own. It has a culture, a language and a process that we knew nothing about… and we are still trying to keep up.

To fill in the gap between the imagined and the known about the military, I want to share some insights on my process of officially becoming recognized by the Air Force as Micah’s wife.

Which is different from the being legally married part!

And a long process it has been!

I hope that through this post, and future ones, I can ease the anxieties of other new Air Force wives.

Another important thing to mention is that this is all just my experience, and will be different for everyone!

Step 1: Changing my name

The first step to completing the paperwork given to us by the Air Force was just like any other bride usually does after the wedding: I had to change my name.

While this is totally optional, I wanted, and always intended, to change my last name to French because I liked how Victoria French sounded.

I have always liked being fancy and to me my new name just sounded posh!

Anyway, for those who do not know, the name changing game goes like this:

  • Name change with the social security office.
  • Name change on my driver’s license through the DMV.
  • Name change on my passport (optional, depending if you are planning on traveling internationally, which I was).
  • Name change at the bank.
  • Name change on all my university accounts.

While the list of places to go to change my name seemed daunting, it actually isn’t as taxing as I thought it would be.

Besides a slight delay in getting my new social security card due to a mix up with my mailbox and a 3-hour wait at the social security office, everything else was relatively painless.

Step 2: Identification

I was thankful that I changed my name so quickly after getting married because when the time came to scan and send all of my new identification to Micah, I was ready.

This step is pretty much all I expected! I just needed to send:

  • My birth certificate
  • My license
  • My passport
  • Our marriage certificate

There! Pretty easy, right? All Micah’s base needed to see who I am, run background checks and approve me for the next step.

Step 3: Medical

Now, this is the step that has truly taken the longest and tested Micah and I’s patience numerous times.

For the pieces of medical paper work I needed to:

  • Visit the doctor twice to fill out paperwork about my general health and any preexisting conditions.
  • Visit the dentist to have my teeth examined and have bitewing radiographs done.

For both the medical and dental paperwork, I looked them over thoroughly BEFORE going into the office so that I could explain any unclear sections to your doctor/ dentist.

While the military is very thorough in their explanations and requests, some doctors/ dentists may have never worked with someone doing military paperwork before.

Being patient was what got us through this part.

Step 4: Orders

This is the step where Micah and I are currently!

With all the collected information submitted, we will have to wait up to 14 days for me to be placed on Micah’s orders (the document that tells Micah where he is to be stationed, for how long, and whether or not he can have his spouse there).

Once I am officially on them, I will be considered his wife, and we can start making arrangements for me to fly to Italy!

Step 5: TMO

When the orders are taken care of, Micah will go to the Traffic Management Office, which is responsible for moving people and airmen’s belongings from base to base.

Here Micah can ask them to come to Florida to pick up all of our household items and my personal belongings to be shipped to Italy, and to purchase my one-way plane ticket to move there with him.

With all this information, I can start packing!

Step 6: Italian Visa

Finally, when I have a copy of my plane ticket and Micah’s orders, I will need to drive to the closest Italian consulate to request a visa.

Without it, I will not be able to live in Italy, so it is paramount that I go as soon as I can.

Once they approve it, my visa will be mailed to me the day before or the day of my flight out, and I will officially get to live with my husband for the first time in the 8 months we will have been married!

And there you have it! My entire process of

While there are challenges, we are also excited everyday at the opportunities to travel that we have been given through Micah’s work with the Air Force.

I am thrilled to have this space in which to document us as we build our life together.

Are you a military wife? What advice do you have for any new wives? Are there any questions I can answer for you?

Let me know in the comments!

As always, thanks for reading.

Hugs and kisses,

Tori 🙂


El Proceso de Convertirme en Una Esposa Militar

¡Hola! 

Hoy quiero hablar de la parte de mi vida que sea probablemente el misterio más grande a personas que no me conozcan personalmente: el militar. 

¿Qué porcentaje de la población del E.E.U.U. crees que es en servicio activo en este momento? 

¿10%? ¿Quizás 15%?

Pregunto porque yo también no conocía la contesta antes de que alistó Micah hace dos años. La verdad me sorprendió mucho. 

¿El porcentaje actual? 

¡0.5%! Es verdad – menos que 1% del país es en servicio activo, según el sitio web del Consejo en Relaciones Extranjeras

Mientras yo pensaba que el numero sería más grande, dado nuestra reputación como uno de los militares más grandes del mundo, tiene sentido ahora porque, en general, muchas personas no saben cómo es por estos hombres y mujeres militares.

Por el entero tiempo en que Micah trabajaba en el militar, yo y su familia habíamos dicho que es un mundo único. Tiene cultura, tiene lengua, tiene proceso de que no sabíamos nada… y todavía estamos aprendiendo. 

Para llenar la brecha entre la imaginación y la conocida del militar, quiero compartir algunas cosas de mi proceso de ser reconocida por el militar como la esposa de Micah. 

¡Es distinto de siendo casados legalmente!

¡Y había sido un proceso largo!

Ojalá que, a través de este blog, puedo facilitar sentidos de comodidad de otras esposas militares nuevas. 

Otra cosa importante es que cada persona tiene una experiencia única, y esta es mía sola.

Paso 1: Cambiando mi nombre

El primer paso de completar el papeleo dado por el militar era exactamente como cualquier otra novia después de la boda: cambié mi nombre. 

Mientras el cambio es opcional, yo quería, y siempre quería, cambiar mi apellido a French porque me gustaba como parece Victoria French. 

Me había gustado siendo lujosa y mi nombre nuevo me sonaba elegante. 

De todas formas, a la gente que no sepa, el juego de cambiar mi nombre es así: 

  • Cambiar el nombre con la oficina de seguridad social. 
  • Cambiar el nombre en mi licencia de conducir. 
  • Cambiar el nombre en mi pasaporte (opcional, depende en sus planes de viajar). 
  • Cambiar el nombre en mis cuentas bancarias. 
  • Cambiar el nombre con la universidad. 

Mientras la lista parece larga y desalentadora, de verdad no es tan difícil como yo pensaba. 

Además de un problema con mi nueva tarjeta de seguridad social a causa de una confusión con mi buzón, y una espera de 3 horas en la oficina de seguridad social, todo el resto era relativamente sin doler. 

Paso 2: Identificación

Yo era agradecida que cambié mi nombre tan rápido después de casarme porque yo estuve lista con mis documentos de identificación cuando los necesitó Micah. 

¡Esto paso es sencillo! Yo necesitaba: 

  • Mi partida de nacimiento. 
  • Mi licencia de conducir. 
  • Mi pasaporte. 
  • Nuestra licencia matrimonial. 

¡Y ya! Tan fácil, ¿no? Todos estos son que necesita el militar para ver quién eres, para hacer control de antecedentes, y para aprovecharte por el próximo paso. 

Paso 3: Médico

Esto paso es el más largo y difícil.

Pero no es tan confuso que pensaba antes.

Para completar el papeleo: 

  • Visité la oficina de mi doctora dos veces para consultarla sobre mi salud y condiciones preexistentes. 
  • Visité la dentista para que él pudo examinar mis dientes y hacer radiografías. 

Por las dos piezas del papeleo, yo los leí ANTES de ir a las oficinas para que yo pude explicar partes confusas a tu doctor o dentista.  

El militar es muy profundo en sus explicaciones, pero algunos doctores no han trabajado con personas en el militar antes. 

Siendo paciente era muy importante.

Paso 4: Órdenes militares

Micah y yo somos aquí en este momento. 

Con toda la información entregada, esperamos 1 – 14 días para que me ponga en los órdenes de Micah (los documentos que le dicen dónde está estacionado, por cuánto tiempo, y si puede tener su esposa allí). 

Cuando esta ocurrió, el militar reconoce a mi como su esposa y podemos empezar en los arreglamientos de mi vuelo a Italia. 

Paso 5: TMO

Cuando sus órdenes sean completados, Micah irá a la Oficina de Gestión del Tráfico (TMO en inglés), cuál es responsable por los movimientos de personas y las pertenencias de las personas de lugar a lugar. 

Aquí, Micah puede pedir que TMO va a Florida para enviar a Italia nuestras cosas del hogar y mis cosas personales, y que compre mi boleto del vuelo de avión. 

Con todo esto, ¡puedo empezar en preparar mis maletas!

Paso 6: Visa Italiana. 

Finalmente, cuando tengo una copia de mi boleto de avión y los órdenes de Micah, voy a conducir al consulado italiano más cerca para conseguir una visa. 

Sin la visa, no puedo vivir en Italia. 

Aprovechada, mi visa será en mi buzón un día antes, o el día exacto, en que yo saliera de los Estados Unidos para vivir con mi esposo por la primera vez en los 8 meses desde nuestra boda. 

¡Ya!  Has leído el entero proceso de convertirme en una esposa militar. 

Mientras hay desafíos, estamos emocionados cada día que tenemos tantas oportunidades de viajar a causa del trabajo con el militar que hace Micah. 

También, me encanta que tengo esto espacio para documentar nuestro camino de vida juntos. 

¿Eres una esposa militar? ¿Tienes avisos para otras esposas nuevas? ¿Hay preguntas que puedo contestar?

¡Dígame en los comentarios! 

Como siempre, ¡gracias por leer!

Besos y abrazos, 

Tori 🙂

4 thoughts on “The Process of Becoming a Military Wife/ El Proceso de Convertirme en Una Esposa Militar”

  1. What an aspiring post! My husband use to be stationed in Aviano. Two of our three children were born there. It was an amazing experience. One we have cherished. We are now back in the states, but my husband is still active duty.

    lemonrosedesigns.wordpress.com
    Sarah

    Liked by 2 people

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