UF Online

Online Classes: How I Manage

*La versión en Español es debajo de la en Inglés*

Welcome back to my blog!

With the fall semester at UF beginning on Monday, I have been thinking about all the students who have never liked online courses who are now being thrown into them with no other option.

While there are definitely learning curves associated with online classes, when taken to their fullest capacity, they are actually incredibly helpful and allow for interactive networking and communication.

They are kinda an introduction into the new workplace!

Today, I want to share some of the strategies and tactics I use for online school as someone who chose it, and I also want to include the perspective of someone that prefers residential education.

My Perspective: UF Online

I began college in the summer of 2018 in the residential program at the University of Florida. I loved walking around on campus, hearing the bells of Century Tower toll and answering questions in class.

However, sometimes the rigid class schedule was exhausting when I was working until 2 a.m. the night before. Before I knew it, I, someone who hated online classes in the past, began choosing online classes whenever I could.

This made my transition to an entirely online program incredibly easy and intuitive. Not to mention, my public relations degree works perfectly in an online medium, given that much of communications today depends on technology.

Work Space

Now, I am not someone who needs to separate my work and relaxation spaces. I can sit in my bed to study or take an exam and not be affected at all. When I make up my mind to concentrate on something, I can usually make myself do it.

But, this is definitely not the case for everyone, and my friend Kat has the opposite perspective.

The schedule and routine of in-person classes gives structure to her days, and she said she looks for ways to implement a similar schedule in her online classes.

So, when she found out that one of her classes has synchronous lectures, meaning her Zoom conference calls happens at the same time every week, she was glad that at least it provided a little bit of structure.

Leaving her house or even just her room in her apartment makes a world of difference for her productivity. While that isn’t what works for me, it definitely works for her, and it makes all the difference.

Organization

What has been the most important to me in my success in online classes are my organizational systems.

No matter what, I write everything down in a physical planner that I pick out for myself at the end of every year. I have a favorite planner type and design – I look forward to using a new one when the new year begins. I have a favorite pen, and I write down my to-do lists for the day… sometimes even after I’ve done everything, just so I can check them off.

One key to the efficacy of the planner is my pre-semester planning session the first day of classes.

I sit down in front of Canvas, open the page where all my assignment due dates show up in order from soonest to latest and I write down every due date that I see. Once that is done, I have the deadlines for every assignment of the whole semester written down in two places, both of which I make a habit of checking every day.

Forgetting assignments suddenly becomes hard!

This is especially helpful when I sit down at the beginning of every week to plan which days I am doing which assignments, when I am working at my remote internship or when I am working with UF Online as an ambassador.

Scheduling my days in this way helps me have a sense of purpose as I go about my days at home.

Connecting with Professors

At many universities, your professors were leaders in their field before they ever set foot on a college campus as a professor. This makes them wellsprings of information and insight into your journey in the very same fields.

Even in online classes, it is important to connect with your professors: Get to know them, ask them for feedback on your work, let them get to know you and don’t be afraid to ask for advice!

For many courses in an online format, professors will hold virtual office hours on a platform of their choosing (usually Zoom,) and they want students to use these opportunities.

I make sure that I email my professors whenever I have a question, I visit virtual office hours with relative frequency, I participate in any extra credit opportunities given and I make sure to thank them for their work at the end of the semester. I try to show them who I am and why I want to be here.

Basically, I do what I can to care about them, and I ask them to care about me in return. I just try to be human.

Making connections with these professionals is one of the most important things you will do in your collegiate career. From these relationships comes letters of recommendation, more clarity on your strengths and weaknesses and support when hard times come that no one could have expected or planned for.

Not to mention, they are just cool people, also!

Diligence

Being an online student takes a lot of dedication because, unlike residential programs, there is no set time given to you to focus on work.

You must be inwardly motivated.

To develop and keep this motivation, I honestly just need to keep at it. Whenever I don’t feel like working, I make sure I give myself little treats here and there, like a Starbucks coffee, a new candle or a nap, between or after my tasks for the day are done.

The difficulty of online school is also the beauty: You get to decide when and where you work, so you might as well make it your ideal time table.

And please, PLEASE, don’t be afraid to nap when you need it. 🙂


I think the main take away from this time period of virtual learning is everyone does it differently.

You just have to spend time reflecting about your learning habits and your experiences; you can then make a plan based on your strengths and weaknesses!

Thank you so much for reading, and I hope you all have a great semester if you are going back to school!

With love,

Tori


Clases Virtuales: Cómo las Hago

¡Bienvenidos a mi blog!

Con el semestre del otoño comenzando el lunes, estoy pensando en todos los estudiantes quienes no les gustan a clases virtuales, y quienes ahora no tienen elección sino tomarlas.

Mientras hay un tiempo de aprender con clases virtuales, cuando alguien las tome a la capacidad más alta, son increíbles y buenos recursos para “networking” y comunicación. 

También, son una introducción al lugar del trabajo moderno. 

Hoy, quiero compartir algunas de las estrategias que uso en mis clases como alguien que las elegí, y las experiencias de alguien que tiene la perspectiva opuesta. 

Mi perspectiva: UF Online

Comencé en la universidad en el verano de 2018 en UF. Me encantaba caminando en campus, oyendo el sonido del Torre de Siglo y contestando preguntas en mis clases grandes. 

Sin embargo, a veces el calendario diario de mis clases era agotador cuando trabajaba hasta 2 a.m. la noche anterior. Antes de que me di cuenta, yo, alguien que no las gustaba en el pasado, elegía clases virtuales en cualquier momento en que yo pudiera. 

Esto hace que mi transición a UF Online era fácil. También, mi título en las relaciones públicas funcionaba perfectivamente en una manera virtual, dado que comunicaciones de hoy dependen en la tecnología. 

Espacio del Trabajo

Personalmente, no necesito separar a mi espacio de trabajo y espacio de relajación. Puedo asentarme en mi cama para estudiar o tomar un examen y no estoy afectada. Cuando decido concentrar en algo, usualmente puedo hacerlo. 

Pero, no es el caso para todo, y mi amiga Kat tiene la opinión opuesta. 

El calendario y rutina de clases residenciales la da una estructura a sus días, y ella dijo que ella busca a oportunidades de implementar un calendario parecido en su día virtual. 

Así que, cuando ella se dio cuenta que una de sus clases tendrá sitios sincrónicos, sintió alegría que le proveerá algo parecido a una estructura. 

 Saliendo de la casa, o incluso solamente de su dormitorio, hace un mundo de diferencia en su productividad. 

Organización 

Sistemas organizativos son la cosa que más me importa en el éxito que tengo en mis clases virtuales. 

En cualquier semestre de mi tiempo en la universidad, he escrito todo en una agenda que elijo al final de cada año. Tengo un tipo de agenda específica que me gusta – estoy emocionada cuando puedo usar la nueva cuando comienza el año nuevo. Tengo una pluma favorita, y escribo mis listas de hacer cada día, a veces incluso después de que las hago, solo para marcarlas completas. 

Una de las claves en la eficacia de la agenda es mi día de planificación que hago cada semestre en el día primero. Me siento enfrente de Canvas, abro la página donde aparecen todas mis tareas, y las escriben en mi agenda en los días correctos. Después de esto, tengo los plazos por cada tarea del semestre escrito en dos lugares en que los miro cada día. 

¡De repente, es difícil de olvidar el plazo de una tarea!

Esto también me ayuda cuando planifico mis semanas en términos de cuál tarea necesito hacer en cuál día, cuando trabajará en mi pasantía virtual, o cuando trabajará con UF Online como una embajadora. 

Programando a mis días en esta manera me da un sentido de propósito mientras vivo mis días en el hogar. 

Conectando con los profesores

En muchas universidades, los profesores eran líderes en sus carreras antes de que caminaban en un campus de una universidad como profesor. Esto los hace fuentes de información y percepción en su viaje en las carreras mismas. 

¡Incluso en clases virtuales, es importante conectar con tus profesores: Los conoce, los pregunte por recomendaciones para mejorar a su trabajo, y los permita a conocerte y no tema preguntar por consejos!

Por muchos cursos virtuales, profesores tienen horas de oficina virtuales en Zoom, y los quieren que estudiantes, como tú y yo, los usen. 

Para conseguir lo más que puedo de mis clases virtuales, intento de enviar correos electrónicos a mis profesores en cualquier momento que tengo una pregunta, visito sus horas de oficina, participo en todas las oportunidades del crédito extra, y los digo gracias al final del semestre. Trato de mostrarlos quién soy, y porqué quiero estar en su clase o carrera. 

Básicamente, hago lo que puedo para que me preocupo por ellos, y pregunto que se preocupan por mí. ¡Trato de ser humana!

Haciendo conexiones con los profesores es una de las cosas más importantes que haré en la universidad. De estas relaciones vienen cartas de recomendación, más claridad de mis fuerzas y debilidades, y apoyo durante tiempos difíciles que nadie puede esperar. 

Y, ¡ellos son personas tan interesantes, también!

Diligencia 

Siendo un estudiante virtual requiere dedicación, porque, a diferencia de programas residenciales, no hay un calendario específico dado para fijar en trabajar. 

Debes ser motivado adentro. 

Para desarrollar y mantener a esta motivación, quedo trabajando, incluso cuando no quiero. Cuando no quiero continuar, me doy regalos como Starbucks, velas nuevas o un descanso largo entre o después de mis tareas del día. 

La dificultad de clases virtuales es, al mismo tiempo, la belleza. Puedes decidir cuándo y dónde trabajas, así que, debes las hace en tu forma perfecta. 

Y, por favor, no temas descansos cuando los necesitas. 

Creo que el tema principal de este periodo del tiempo en clases virtuales es que cada persona las hace diferente. 

 Solo necesitas pasar tiempo reflejándote en tus hábitos de aprender, entonces puedes hacer un plan basado en tus experiencias. 

¡Gracias por leer, y ojalá que tengas un buen semestre si ves a la universidad otra vez! 

Con amor, 

Tori 

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